Une nouvelle espèce humaine : le Hobbit (Homo floresiensis)

Philippe Gouillou - 30 October 2004 - http://www.evopsy.com/breves/breves-une-nouvelle-espece-humaine-le-hobbit-homo-floresiensis.html
Tags : Anthropology
Deux articles dans “Nature” du 28 octobre 2004 ont annoncé la découverte d'une nouvelle espèce humaine, naine, ayant vécu entre -800.000 ans et -12.000 ans dans une grotte d'une ile d'Indonésie.
 
Deux articles dans “Nature” du 28 octobre 2004 ont annoncé la découverte d'une nouvelle espèce humaine, naine, ayant vécu entre -800.000 ans et -12.000 ans dans une grotte d'une ile d'Indonésie.

Homo floresiensis, l'espèce nouvellement trouvée, se caractérise par sa petite taille (1 m de haut) qui lui a valu le surnom de “Hobbit” (en référence à Tolkien), et par son faible volume crânien (équivalent à celui d'un chimpanzé actuel, soit un tiers de celui moyen de l'homme moderne). Malgré ces faibles capacités, il marchait debout, et créait et utilisait des outils.

Au niveau taxonomique, Homo floresiensis est classé comme une descendance particulière de Homo erectus (voir le graphique dans Nature). Le nanisme serait apparu progressivement par suite des pressions sélectives locales.

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p>Les deux surprises essentielles de cette découverte sont :

  • Le fait que l'Homo erectus ait pu voyager aussi loin, quoique la découverte préalable au même endroit d'outils datant de -800.000 ans l'avait déj à annoncé
  • Le fait que Homo floresiensis ait vécu si longtemps en contact avec les humains modernes

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p> Ce dernier point incite beaucoup à se demander si les histoires mythologiques ne se fondent pas finalement sur des bases réelles.

Références :

  • Brown, P., et al. A new small-bodied hominin from the Late Pleistocene of Flores, Indonesia. Nature 431 : 1055-1061 (October 28 2004)
  • Morwood, M. J., et al. Archaeology and age of a new hominin from Flores in eastern Indonesia. Nature 431 : 1087-1091 (October 28 2004)

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